Hur forntida hästgödselbakterier hjälper till att hitta var Hannibal korsade Alperna

Hur forntida hästgödselbakterier hjälper till att hitta var Hannibal korsade Alperna


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Chris Allen / Konversationen

Trots tusentals år av hårt arbete av lysande forskare förblev den stora gåtan om var Hannibal korsade Alperna för att invadera Italien olösta. Som mikrobiolog var jag en del av teamet som genomförde forskningen.

Hannibal var ledare för den karthagiska armén under det andra puniska kriget med Rom (218-201 f.Kr.). Han ledde berömt sina 30 000 olika trupper (däribland 37 elefanter och över 15 000 hästar) över Alperna för att invadera Italien - för att få den romerska krigsmaskinen på knä. Medan den store generalen slutligen besegrades efter 16 års blodiga konflikter, betraktas denna kampanj nu som en av antikens finaste militära strävanden. Vi kan säga, i efterhand, att dessa händelser i slutändan formade det senare romarriket och därför den europeiska civilisationen som vi känner det.

I mer än 2000 år har historiker, statsmän och akademiker argumenterat om vägen han tog. Även Napoleon är känt för att ha visat ett intresse. Men hittills har det inte funnits några fasta arkeologiska bevis.

Vårt internationella team, som leds av Bill Mahaney från York University i Toronto, har äntligen lämnat fasta bevis för den troligaste transitvägen: ett pass som heter Col de Traversette. Detta smala pass mellan en rad toppar ligger på gränsen något sydost om Grenoble i Frankrike och sydväst om Turin i Italien. Våra resultat publiceras i Arkeometri.

Col de Traversette. Luca Bergamasco/Wikimedia. ( CC BY 3.0 )

Traversetten - som ligger cirka 3000 meter över havet - är en plågsam väg än idag. Rutten föreslogs först för över ett sekel sedan av biolog och polymat Sir Gavin de Beer, men var tidigare inte allmänt accepterad av akademikerna.

Fram till denna tidpunkt har många forskare istället gynnat andra vägar över till exempel Col du Clapier, cirka 2400 m hög och längre norrut, vilket verkligen är mindre förrädiskt idag. Detta populära val berodde till stor del på både moderna och antika historiker som Livy, som bodde i Padua cirka 200 år efter den historiska händelsen men aldrig faktiskt besökte platsen för övergången under sin livstid. Så det kan vara så att många av Livys konton är mer fiktiva än sakliga.

  • 1 000 år gammal tandplack belyser gamla liv
  • Genetisk analys av en frusen andisk mamma avslöjar en tidigare okänd härstamning
  • Otzis icke-mänskliga DNA: Opportunistisk patogen upptäckt i forntida Iceman

Säng av avföring

Med hjälp av en kombination av mikrobiell genetisk analys, miljökemi, pollenanalys och olika geofysiska tekniker, avslöjade vi en massdjursavsättning av fekala material - troligen från hästar - på en plats nära Col de Traversette. Gödseln, som direkt kan dateras till cirka 200 f.Kr. genom kolisotopanalys (mycket nära datumet på historiska register - 218 f.Kr.), hittades vid en myr eller damm. Detta är en av få i området som kunde ha använts för att vattna ett stort antal djur. Platsen upptäcktes ursprungligen under geologiska expeditioner till området och hade redan beskrivningar av terrängen - inklusive stenfall - som Hannibal fick arbeta sig igenom.

Över 70% av mikroberna i hästgödsel är från en grupp som kallas Clostridia och vi hittade dessa mikrober i mycket högt antal i avföringsbädden. Mycket lägre nivåer av Clostridia -gener hittades någon annanstans på platsen. Vi visste att det var dessa buggar eftersom vi delvis kunde sekvensera gener specifika för dessa organismer. Bakterierna är mycket stabila i jorden och överlever i tusentals år.

Flygfoto på expeditionsplatsen. Peeter Somelar vid University of Tartuu (Estland), författare tillhandahållen.

Så varför valde Hannibal den svårare Traversette -korsningen? Vid denna tidpunkt kan vi bara spekulera, men han kanske inte har haft något val alls. Hannibal var inte bara orolig för den romerska arméns agerande vid den här tiden. Under dessa relativt gamla dagar fanns det galliska stammar i regionen, en stor militär styrka, och Hannibal kan ha tvingats ta denna svårare och oväntade väg för att undvika ett förödande bakhåll.

Fyndet är spännande, men vi kan ännu inte vara helt säkra på att dessa bakterier faktiskt kommer från hästar eller människor. Genanalysen behöver utökas med mer genetisk sekvensering av andra gener, om denna slutsats ska vara säker. Jag leder för närvarande ett omfattande mikrobiologiprogram för att försöka montera antingen hela eller partiella Clostridia -genomer från proverna som tagits vid Traversette -myren.

Vi kanske också kan hitta parasitägg - associerade med tarmbandmaskar - fortfarande bevarade på platsen som små genetiska tidskapslar. Med denna information hoppas vi kunna belysa närvaron av hästar, män - och även Hannibals berömda elefanter - vid Traversette -myren för över 2000 år sedan. Detta beror på att med mer genetisk information kan vi vara mer exakta om källan och kanske till och med det geografiska ursprunget för några av dessa forntida djur i jämförelse med andra mikrobiologiska forskningsstudier.

Utvald bild: Hannibal korsar Alperna på elefanter. Källa:

Artikeln, ursprungligen med titeln " Hur gamla hästgödselbakterier hjälper vårt team att hitta var Hannibal korsade Alperna ' förbi Chris Allen publicerades ursprungligen den Konversationen och har publicerats igen under en Creative Commons -licens.


Forntida hästgödsel hjälper forskare att hitta Hannibals väg över Alperna och in i Rom

För mer än 2000 år sedan korsade Kartago ’: s största general, den fruktade Hannibal, Alperna på en förrädisk resa till den italienska halvön. Den lysande manövern fångade Rom med byxorna nere eftersom ingen vågade tro att någon skulle vara dum nog att korsa en hel armé genom sådan terräng. Den exakta vägen Hannibal tog i denna episka resa över Alperna har varit en debatt bland forskare, men nu tror forskare att de äntligen har hittat det genom att följa några osannolika brödsmulor: forntida hästgödsel fortfarande myllrar av bevarade bakterier kvar av Hannibal &# 8217 -talets kavalleri.

Fynden gjordes på en plats nära Col de Traversette, som är 3000 meter över havet och mycket svårt att korsa även med ryggsäck, än mindre en 30 000 stark armé med 37 elefanter och 15 000 hästar, som historiker säger. Denna väg föreslogs först som Hannibal ’s föredragna väg för nästan ett sekel sedan av Sir Gavin de Beer, men andra forskare avfärdade den eftersom det fanns andra vägar genom Alperna som var mycket lättare att korsa som Col du Clapier, som ligger längre upp norr, men bara 2 400 meter hög och mycket mindre förrädisk.

Arkeologen Chris Allen från Queens University skrev för The Conversation att de drogs till en damm vid Col de Traversette efter att en geologisk expedition rapporterat att platsen märkligt liknade beskrivningar av terrängen Hannibal gick igenom över Alperna. Grävningar på platsen “ presenterade en massdjursavsättning av fekaliskt material ” troligen från hästar eftersom 70% av mikroberna identifierades som tillhörande gruppen Clostridia, avslöjade partiell genetisk sekvensering. Mikroberna kan överleva sekvestrerade i jorden i tusentals år.

Mycket lägre nivåer av Clostridia -gener hittades någon annanstans på platsen, ” skrev Allen.

Flygfoto på expeditionsplatsen. Peeter Somelar vid University of Tartuu (Estland).

Det fanns också tecken på att hästar traskade genom muck, trots att få däggdjur vågar sig igenom detta pass. Gödseln kan dateras direkt till cirka 200 f.Kr. genom kolisotopanalys (mycket nära datumet på historiska register – 218BC), ” skrev Allen.

Vi kan också hitta parasitägg - associerade med magmaskar - fortfarande bevarade på platsen som små genetiska tidskapslar. Med denna information hoppas vi kunna belysa förekomsten av hästar, män - och till och med Hannibals berömda elefanter - på Traversette -myren för över 2000 år sedan. ”

Allen räknar med att Hannibal valde att ta denna svårare väg till förmån för mer tillgängliga alternativ för att undvika bakhåll från närliggande galliska klaner. Juryn är dock fortfarande ute, men det här är verkligen det första påtagliga beviset vi har på Hannibal ’s som passerar genom Alperna förutom de historiska uppgifterna, rapporterade forskarna i tidskriften Arkeometri.

Även om han härjade på den italienska landsbygden i flera år och vann flera viktiga strider, besegrades han så småningom av taktiken för Quintus Fabius Maximus, som insåg att han kunde besegra Hannibal genom att attackera det enda han inte kunde ersätta - hans män. Han började tvinga Hannibal att bekämpa små, kostsamma engagemang istället för direkta konflikter. Dessa "Fabian" -tekniker används fortfarande idag, vi känner dem som "utmattningskrig". Inse att Hannibal ’s armé snabbt överträffade sina försörjningsledningar, tog Rom motåtgärder mot Hannibals hemmabas i Afrika med sjökommando och stoppade flödet av förnödenheter. Hannibal vände snabbt tillbaka och rusade till hemförsvar, men led nederlag i slaget vid Zama (202 f.Kr.).


Forntida gödsel hjälper forskare att låsa upp Hannibal -mysteriet

Forskare kan ha låst upp ett av de stora pusslen i den antika världen och analyserat mikrober från hästgödsel för att upptäcka var Hannibal och hans armé korsade Alperna.

Den karthagiske generalen ledde berömt en armé på 30 000 män, 37 elefanter och mer än 15 000 hästar och mulor för att invadera Italien. Den djärva vandringen över Alperna inträffade under det andra puniska kriget, som varade från 218 f.Kr. till 201 f.Kr.

Hannibals exakta rutt över Alperna har dock debatterats hårt av historiker. Nu har ett internationellt team av forskare tagit fram fascinerande bevis från det avlägsna Col de Traversette -passet på gränsen mellan Frankrike och Italien.

Experterna har använt radiokolldatering, mikrobiell metagenomenalys, miljökemi och pollenanalys och har visat att en "massdjursavsättning" -händelse inträffade nära Col de Traversette år 218 f.Kr.

Expeditionen till Col de Traversette -webbplatsen (Queen's University, Belfast)

"Du tittar på många hästar - som alla som vet något om hästar kommer att berätta för dig att när hästar dricker måste de göra avföring", säger Chris Allen, universitetslektor i miljömikrobiologi vid Queen's University, Belfast, till FoxNews. com och förklarade att forskare studerade 3 fot sediment under en stor myr eller damm för att bevisa hästarnas gödsel.

Mer än 70 procent av mikroberna i hästgödsel är från en grupp som kallas Clostridia som kan överleva i jord i tusentals år. Allen berättade för FoxNews.com att forskare fann en anmärkningsvärd ökning av antalet och relativa överflöd av bakterier i sedimentet, vilket tyder på att Hannibals armé korsade Alperna vid den specifika punkten.

"Normalt sett ser vi dessa bakterier på ganska låga nivåer i jorden, men i det här fallet fann vi mycket höga relativa tal," sa han. Forskare märkte också en ökning av antalet gallsalter som kommer från tarmen, liksom en kraftig förändring i sedimentets pollenrekord. "Pollenanalysen visade oss att det definitivt skedde en signifikant förändring i avsättningsegenskaperna vid den punkt där Hannibal korsade Alperna", förklarade Allen.

Mikrobiologen erkänner att forskare hade turen att hitta myren, som gick 8 000 år tillbaka i tiden. Andra myrar i området var mindre än 2000 år gamla, så de kunde inte ge någon information om Hannibals armé.

I detta skede är forskare inte säkra på hur mycket Hannibals elefanter har bidragit till bevisen. "I grund och botten tittar vi på att det sannolikt finns mycket mer hästgödsel än elefant", förklarade Allen. "Men vi vet inte ännu."

Projektet var ett samarbete mellan Queen's University, Torontos York University, Irlands Dublin City University, Estlands Tartu University och forskare i Kanada, Portugal, Frankrike och USA: s professor Bill Mahaney vid York University ledde expeditionen till Col de Traversette, med University of Toronto -docent Sarah Finkelstein tillhandahåller pollenanalys. Arizona-baserade radiokolldateringsexperten Alan West deltog också.

Forskarnas fynd, som publiceras i tidskriften Archaeometry, kan till och med öka vår förståelse av moderna bakterier, enligt Allen. "Det finns inte mycket vi vet om Clostridia under de senaste 2000 åren," sa han. "Vi hoppas att en del av den information vi får från detta kan berätta om hur dessa organismer har förändrats under de senaste 2000 åren och hjälpa oss med medicinska upptäckter."


Säng av avföring

Med hjälp av en kombination av mikrobiell genetisk analys, miljökemi, pollenanalys och olika geofysiska tekniker, avslöjade vi en massdjursavsättning av fekala material - troligen från hästar - på en plats nära Col de Traversette. Gödseln, som direkt kan dateras till cirka 200 f.Kr. genom kolisotopanalys (mycket nära datumet på historiska register – 218BC), hittades vid en myr eller damm. Detta är en av få i området som kunde ha använts för att vattna ett stort antal djur. Platsen upptäcktes ursprungligen under geologiska expeditioner till området och hade redan beskrivningar av terrängen - inklusive stenfall - som Hannibal fick arbeta sig igenom.

Över 70% av mikroberna i hästgödsel är från en grupp som kallas Clostridia och vi hittade dessa mikrober i mycket högt antal i avföringsbädden. Mycket lägre nivåer av Clostridia -gener hittades någon annanstans på platsen. Vi visste att det var dessa buggar eftersom vi delvis kunde sekvensera gener specifika för dessa organismer. Bakterierna är mycket stabila i jorden och överlever i tusentals år.

Flygfoto på expeditionsplatsen. Peeter Somelar vid University of Tartuu (Estland), författare tillhandahållen

Så varför valde Hannibal den svårare Traversette -korsningen? Vid denna tidpunkt kan vi bara spekulera, men han kanske inte har haft något val alls. Hannibal var inte bara orolig för den romerska arméns agerande vid den här tiden. Under dessa relativt gamla dagar fanns det galliska stammar i regionen, en stor militär styrka, och Hannibal kan ha tvingats ta denna svårare och oväntade väg för att undvika ett förödande bakhåll.

Fyndet är spännande, men vi kan ännu inte vara helt säkra på att dessa bakterier faktiskt kommer från hästar eller människor. Genanalysen behöver utökas med mer genetisk sekvensering av andra gener, om denna slutsats ska vara säker. Jag leder för närvarande ett omfattande mikrobiologiprogram för att försöka montera antingen fullständiga eller partiella Clostridia -genomer från proverna som tagits vid Traversette -myren.

Vi kanske också kan hitta parasitägg - associerade med tarmbandmaskar - fortfarande bevarade på platsen som små genetiska tidskapslar. Med denna information hoppas vi kunna belysa närvaron av hästar och män - och även Hannibals berömda elefanter - vid Traversette -myren för över 2000 år sedan. Detta beror på att med mer genetisk information kan vi vara mer exakta om källan och kanske till och med det geografiska ursprunget för några av dessa forntida djur i jämförelse med andra mikrobiologiska forskningsstudier.

Denna artikel publicerades ursprungligen på The Conversation. Läs originalartikeln.


Sanningen om Hannibals väg över Alperna

H aving kämpade mot sina dödliga rivaler romarna i Spanien, år 218 f.Kr. gjorde den karthagiska armén ett drag som ingen förväntade sig. Deras befälhavare Hannibal marscherade sina trupper, inklusive kavalleri och afrikanska krigselefanter, över ett högpass i Alperna för att slå till mot Rom själv från norra delen av den italienska halvön. Det var en av historiens största militära bedrifter.

Romarna hade antagit att Alperna skapade en säker naturlig barriär mot invasion av deras hemland. De hade inte räknat med Hannibals djärvhet. I december slog han sönder de romerska styrkorna i norr, assisterad av sina fantastiska elefanter, tankarna i klassisk krigföring. Många av djuren dog av förkylning eller sjukdom följande vinter, men Hannibal kämpade sig ner genom Italien. I 15 år härjade han i landet, dödade eller sårade över en miljon medborgare men utan att ta Rom. Men när han mötte den romerske generalen Scipio Africanus i Zama i norra Afrika 202 f.Kr., mötte hans strategiska geni sin match. Så slutade det andra puniska kriget, med Rom som segrare.

Hannibals alpkorsning har firats inom myt, konst och film. JMW Turner gjorde ett stort drama av det 1812, en lurande snöstorm som skickade kartagerna i vild oordning. Den episka filmen från 1959 med svärd-och-sandaler, med Victor Mature i titelnamnet, fick Hannibals "galna elefantarmé" att se mer ut som de artiga djurparker som de uppenbarligen var.

Striderna slutade dock inte med Scipios seger. Mycket bläck, om inte blod, har spillts ut i rasande argument mellan historiker om den exakta vägen som Hannibal tog över Alperna. Svaret gör ingen blind skillnad för det historiska utfallet, men det finns helt klart något med den bilden av elefanter på snöiga toppar som får experter att bry sig djupt om vart de tog vägen.

Ett internationellt team av forskare tror nu att pusslet till stor del är löst. Dess ledare, geomorfologen Bill Mahaney vid York University i Toronto, började fundera över frågan för nästan två decennier sedan genom att titta på geografiska och miljömässiga referenser i de klassiska texterna. Han och hans kollegor har just avslöjat överraskande nya bevis som stöder deras påstående att ha avslöjat Hannibals väg.

En illustration av Hannibal som korsar Alperna med elefanter och hästar. Foto: Getty Images/Dorling Kindersley

De tre puniska krigen var en kamp för dominans i Medelhavsområdet av de två stora handels- och militärmakterna under det tredje och andra århundradet f.Kr.: Kartago och Rom. Kartago, en före detta fenicisk stadsstat i dagens Tunis, hade ett imperium som sträckte sig över större delen av den nordafrikanska kusten samt södra spetsen av Iberia.Rom var då fortfarande en republik, och de två staterna var inlåsta i en maktkamp som var benägen att blossa in i öppet krig, tills romarna förstörde Kartago 146 f.Kr.

Hannibal, son till general Hamilcar som ledde trupper i det första puniska kriget, gav Kartago sin mest härliga timme. Han rankas tillsammans med Alexander den store, Julius Caesar och hans nemesis Scipio som en av de största militära strategerna i den antika världen, och hans alpina korsning spelar en stor roll i detta rykte. Det mesta av det vi vet om det kommer från redogörelserna från de romerska författarna Polybius (c200-118BC) och Livy (59BC-AD17). De får det att låta riktigt upprörande.

När den karthagiska armén steg upp från Rhônedalen i Gallien, blev de trakasserade och attackerade av bergsstammar som, när de kände till territoriet, satte bakhåll, tappade stenblock och generellt förödade. Under nedstigningen var kartagerna mestadels oförskämda, men nu hotade bergen själva dödlig fara. Alperna är brantare på den italienska sidan, och vägen är smal, inbäddad av stup.

”På grund av snön och farorna med hans väg förlorade [Hannibal] nästan lika många män som han hade gjort vid uppstigningen”, skrev Polybius. "Eftersom varken männen eller djuren kunde vara säkra på fotfästet på grund av snön, övergick alla som klev bredt av stigen eller snubblade, överbalanserade och föll nerför branterna."

Långt nådde de en plats där vägen plötsligt verkade ofrivillig, som Livy beskriver det: ”En smal klippa som faller bort så ren att även en lätt beväpnad soldat knappt kunde ha kommit ner genom att känna sig fram och klamra sig fast vid sådana buskar och stubbar som de presenterade sig. ”

"Banan var för smal för att elefanterna eller till och med flockdjuren skulle passera", skriver Polybius. "Vid denna tidpunkt tappade soldaterna ännu en gång sin nerv och kom nära förtvivlan."

Hannibal försökte en omväg på de skrämmande backarna till sidan av vägen, men snön och leran var för hala. Så istället ställde han in sina trupper för att bygga en väg från spillrorna, och efter uppbräckande arbete fick han männen, hästarna och mulorna nerför sluttningen och under snögränsen. Elefanterna var en annan sak - det tog tre dagar att göra en väg tillräckligt bred. Slutligen, säger Polybius, Hannibal "lyckades få fram sina elefanter, men djuren var i ett eländigt skick av hunger".

Var exakt Hannibal korsade Alperna var en stridpunkt även under Polybius och Livys dagar. 1800-talets historiker argumenterade om det, och till och med Napoleon vägde in. Kontroversen rasade fortfarande hundra år senare. Vissa myndigheter föreslog en nordlig väg, förbi dagens Grenoble och genom två passeringar över 2 000 meter höga. Andra argumenterade för en sydlig kurs över Col de la Traversette - den högsta vägen, som når 3000 m över havet. Eller kan rutten ha varit en kombination av de två, som började i norr och sedan vävde söder och norr igen?

Victor Mature och Rita Gam i filmen Hannibal från 1959. Foto: Alamy

Den södra rutten förespråkades på 1950-60-talet av Sir Gavin de Beer, chef för British Museum (naturhistoria), som gav ut inte mindre än fem böcker om ämnet. Han kammade de klassiska texterna och försökte knyta dem till geografiska bevis - till exempel identifierade Hannibals flodkorsningar från översvämningstiderna. "Vi alla följer mer eller mindre de Beer's fotavtryck", säger Mahaney.

För Mahaney började det som en hobby och blev ett kärleksarbete. "Jag har läst klassisk historia sedan jag gick igenom fyra års latin på gymnasiet", säger han. "Jag kan fortfarande se min gamla latinlärare rikta sin långa pinne mot mig."

Han letade efter ledtrådar i landskapet. Både Polybius och Livy nämner att den dödläge som Hannibal står inför skapades av fallna stenar. Polybius, som fick sin information från första hand genom att intervjua några av de överlevande från Hannibals armé, beskriver stenfallet i detalj och säger att det bestod av två jordskred: ett nytt ovanpå äldre skräp. År 2004 fann Mahaney från fältresor och flyg- och satellitfotografering att av de olika passagen längs de föreslagna sträckorna var det bara Col de Traversette som hade tillräckligt med stora stenfall ovanför snölinjen för att ta hänsyn till ett sådant hinder.

Det är ett gammalt, brant spår av spillror som leder ut från detta pass - som kan tänkas vara baserat på det som Hannibals ingenjörer gjorde. Dessutom hittade Mahaney och medarbetare 2010 ett tvålagers stenfall i passet som verkade en bra matchning för det som Polybius nämnde. "Ingen sådan insättning finns på lässidan av någon av de andra kollegorna", säger han.

Han misstänker att Hannibal inte hade för avsikt att komma på det här sättet, men tvingades undvika de nedre colsna i norr på grund av horderna av Gallier som samlades där. "De var lika Hannibals lika och utan tvekan hungriga efter att plundra sitt bagagetåg", säger Mahaney.

Stenfallet var ganska suggestivt. Men kan Mahaney och hans team av geologer och biologer hitta något mer definitivt? Sedan 2011 har de letat i en torvmyr 2580 meter uppe i bergen, strax nedanför Col de la Traversette. Det är en av få platser där Hannibals armé kunde ha vilat efter att ha korsat kolven, och var den enda platsen i närheten med rik jord för att stödja den vegetation som behövs för betande hästar och mulor.

Forskarna kavlade upp ärmarna och grävde i myren. Det de hittade var lera. Och mer lera. Inte särskilt informativt kan man tycka. Men lera kan koda hemligheter. Att ta en armé på tiotusentals, med hästar och elefanter, över Alperna skulle ha lämnat en jävla röra. Mer än två årtusenden senare kan Mahaney ha hittat den.

Torvmaterialet är mestadels mattat med sönderdelade växtfibrer. Men på ett djup av cirka 40 cm blir detta kolbaserade material mycket mer stört och komprimerat, blandat med finkornigare jord. Denna struktur tyder på att myren skakades upp när skiktet bildades. Det ses inte i någon annan jord från alpina myrar och förklaras inte lätt av något naturfenomen som betande får eller frostverkan. Men det är precis vad du förväntar dig att se om en armé med hästar och elefanter passerade - snarare som efterdyningarna av ett dåligt år på Glastonbury -festivalen. Denna jord kan vara radiokoldaterad-och åldern kommer nästan skrämmande ut nära datumet 218 f.Kr. som bekräftats av historiska register som tiden för Hannibals korsning.

Publius Cornelius Scipio Africanus, den romerska generalen som besegrade Hannibal i slaget vid Zama 202 f.Kr. Foto: Alamy

Forskarna tog sedan prover av denna störda lera tillbaka till labbet, där de använde kemiska tekniker för att identifiera några av dess organiska molekyler. Dessa inkluderade ämnen som finns i hästgödsel och avföring från idisslare. Det finns några av de här sakerna i myrslammet, men betydligt mer i det upprullade lagret.

Dessutom innehöll detta avsnitt höga DNA -nivåer som finns i en typ av bakterier som kallas clostridia, som är mycket vanliga i tarmen hos hästar (och människor). Med andra ord är lagret av störd lera fullt av skit (kanske inte så annorlunda än Glastonbury heller). Bortsett från en förbipasserande armé är det inte lätt att se var den kan ha kommit ifrån - det bor inte många däggdjur här uppe, förutom några får och några hårda murmeldjur.

Det är inte allt. Mikrobiologer som samarbetar med teamet tror att de kan ha hittat ett distinkt hästbandmaskägg i proverna. "Det finns till och med möjligheten att hitta ett elefantbandmaskägg", säger Mahaneys långvariga samarbetspartner, mikrobiologen Chris Allen från Queen's University Belfast. "Detta skulle verkligen vara guldkrukan i slutet av regnbågen." Det är bara synd, tillägger han, att "guldkrukan faktiskt är ett lager hästgödsel". Bevis på elefanter på platsen skulle säkert vara en rökpistol, eftersom du inte hittar många av dem som vandrar vilt i Alperna.

Samtidigt hoppas Mahaney, om han kan hitta finansieringen, att montera en radarundersökning av hela myren och andra myrar i närheten för att söka efter föremål som tappats av den förbipasserande armén. "Min sniffare säger till mig att några kommer att dyka upp", säger han - "mynt, bältesspännen, sablar, you name it."

Om de inte gör det kan andra experter reservera dom. Patrick Hunt, en arkeolog som leder Stanford Alpine Archaeology Project, som har undersökt Hannibals väg sedan 1994, säger att svaret på pusslet "förblir spöklöst svårfångat". Det är alltför enkelt, säger han, för andra experter att lägga fram bevis för sin favoritväg - hans team argumenterar för en nordligare väg - men tills samma metoder och noggrannhet har gjorts för alla alternativ kan ingen uteslutas. Men han tillägger att Mahaney är en av de bästa geo-arkeologerna som arbetar med frågan. "Han fortsätter att vara en föregångare inom fältet", säger Hunt, "och jag vill gärna samarbeta med honom, eftersom han ställer utmärkta frågor."

Om Mahaney kan säkra fasta bevis - till exempel kemiska eller mikrobiella fingeravtryck av elefantavföring - skulle det vara kulmen på en personlig strävan. "Hannibal -gåtan tilltalade mig för den stora ansträngningen att få armén över bergen", säger han. ”Jag har varit på fältet länge med 100 personer, och jag kan säga att det kan vara pandemonium. Hur Hannibal lyckades få tusentals män, hästar och mulor och 37 elefanter över Alperna är en fantastisk prestation. ”

Denna artikel ändrades den 15 april 2016. En tidigare version antydde att hästar är idisslare. Detta är inte fallet.


Efter det sista karthagiska sjönederlaget vid Aegatesöarna, [3] kapitulerade karthaginierna och accepterade nederlag i det första puniska kriget. [4] Hamilcar Barca (Barca betyder blixt-), [5] en ledande medlem av det patriotiska Barcine -partiet i Kartago och en skicklig general i det första puniska kriget, försökte åtgärda förlusterna som Kartago hade lidit på Sicilien för romarna. [6] [7] Utöver detta blev kartagerna (och Hamilcar personligen) [8] förbittrade över förlusten av Sardinien. Efter karthaginiernas förlust av kriget införde romarna villkor för dem som var avsedda att reducera Kartago till en hyllningsstad till Rom och samtidigt ta bort den från sin flotta. [9] Trots att villkoren i fredsfördraget var hårda, tog romarna inte av Carthage från sin styrka Kartago var den mest välmående marina handelshamnen på sin tid, och den hyllning som pådömdes dem av romarna betalades lätt av på varje år medan Kartago samtidigt förlovades av kartagiska legosoldater som var i uppror. [9]

Partiet Carthaginian Barcine var intresserat av att erövra Iberia, ett land vars mångfald av naturresurser skulle fylla dess kassa med så välbehövliga intäkter [10] och ersätta rikedomarna på Sicilien som efter slutet av det första puniska kriget nu flödade in i romerska kassa. Dessutom var det ambitionen hos Barcas, en av de patriotiska partiets ledande adelsfamiljer, att någon dag använda den iberiska halvön som en bas för operationer för att föra ett hämndkrig mot den romerska militära alliansen. De två sakerna gick hand i hand, och trots konservativt motstånd mot sin expedition gav Hamilcar sig ut 238 f.Kr. [10] [11] [12] för att börja erövra den iberiska halvön med dessa mål i åtanke. Marschering västerut från Kartago [13] mot Hercules pelare, [14] där hans armé korsade sundet och fortsatte att dämpa halvön, under nio år [11] [12] [14] erövrade Hamilcar den sydöstra delen del av halvön. [11] Hans administration av de nyerövrade provinserna fick Cato den äldre att anmärka att "det fanns ingen kung som var lika med Hamilcar Barca". [15]

År 228 f.Kr. dödades [11] Hamilcar, bevittnat av Hannibal, [16] under en kampanj mot de keltiska infödda på halvön. [12] Den befälhavande sjöofficeren, som var både Hamilcars svärson [12] och medlem i det patriotiska partiet - Hasdrubal "The Handsome" [11] [12] - tilldelades överkommandot av officerarna i den karthagiska iberiska armé. [12] [17] Det fanns ett antal grekiska kolonier längs östra kusten på den iberiska halvön, den mest anmärkningsvärda var handeln emporium Saguntum. [17] Dessa kolonier uttryckte oro över konsolideringen av den karthagiska makten på halvön, som Hasdrubals skickliga militära ledarskap och diplomatiska skicklighet [14] skaffade. För skydd vände Saguntum sig till Rom. Rom skickade en garnison till staden och ett diplomatiskt uppdrag till Hasdrubals läger i Cartagena, [17] och informerade honom om att floden Iberus måste vara gränsen för det karthagiska framsteget i Spanien. [14] [18] Slutet av fördraget och ambassaden skickades till Hasdrubals läger 226 f.Kr. [18] [19]

År 221 f.Kr. dödades [16] Hasdrubal av en lönnmördare. [20] [21] [22] Det var under det året som officerarna i den karthagiska armén i Iberia uttryckte sin höga uppfattning om Hamilcars 26-åriga [23] son, Hannibal, [22] genom att välja honom till chefen kommandot över armén. [16] [20] Efter att ha antagit kommandot (retroaktivt bekräftat av den karthagiska senaten [20]) för armén som hans far hade utövat genom nio år av hårda bergstrider, förklarade Hannibal att han skulle avsluta sin fars projekt att erövra den iberiska halvön, som hade varit det första målet i hans fars plan att föra ett krig till Rom i Italien och besegra det där.

Hannibal tillbringade de första två åren av sitt kommando för att försöka slutföra sin fars ambition samtidigt som han lade ner flera potentiella revolter som delvis resulterade i Hasdrubals död, vilket hotade de karthagiska besittningar som redan erövrat hittills. Han attackerade stammen känd som Olcades och erövrade deras huvudstad Althaea. [20] Ett antal av grannstammarna var förvånad över kraften och rapaciteten i detta angrepp, [20] som ett resultat av vilket de överlämnade till kartagerna. [3] Han fick hyllning från alla dessa nyligen underkuvade stammar och marscherade tillbaka sin armé till Cartagena, där han belönade sina trupper med gåvor och lovade fler gåvor i framtiden. [20] Under de kommande två åren reducerade Hannibal framgångsrikt hela Iberia söder om Ebro till underkastelse, med undantag för staden Saguntum, som under ledning av Rom stod utanför hans omedelbara planer. Katalonien och Saguntum var nu de enda områdena på halvön som inte var i Hannibals besittning. [24]

Hannibal informerades om romersk politik och såg att detta var en lämplig tid att attackera. Han hade galliska spioner i varje hörn av den romerska republiken, även inom de inre kretsarna i själva senaten. [25] Romarna hade tillbringat åren sedan slutet av det första puniska kriget (264-241 f.Kr.) [26] skärpt sitt grepp om halvön genom att ta viktiga geografiska positioner på halvön utöver att förlänga Roms grepp om Sicilien, Korsika och Sardinien.

Utöver detta hade romarna varit i krig med Padane -gallerna av och på i mer än ett sekel. [27] Boii hade fört krig mot romarna 238 f.Kr., ett krig som varade fram till 236 f.Kr. [28] År 225 f.Kr., de infödda i norra Italien, som såg att Rom återigen rörde sig aggressivt för att kolonisera deras territorium, gick vidare till attacken, [29] men besegrades. [30] Romarna var fast beslutna att köra sina gränser ända upp till Alperna. [31] 224 f.Kr. underkastade sig Boii romersk hegemoni, och nästa år underkastade sig Anari också romarna. [31] [32] År 223 f.Kr. engagerade [31] romarna i en annan strid med gallerna, denna gång insubresna. [33] Romarna fick först betydande förluster mot Insubres medan de försökte korsa ett vad nära korsningen mellan Po och Adda. [31] Efter att ha slagit läger i detta land i några dagar utan att ha vidtagit några avgörande åtgärder, bestämde den romerske konsulen på plats att förhandla fram en uppgörelse med insubresna. [31] Enligt villkoren i denna nyförhandlade vapenvila marscherade romarna ut med full ära in i sina allierades territorium, Cenomani. [31] Men när de väl var säkra inom Cenomanis territorium, marscherade romarna igen sin armé in på Insubres territorium och vann. [31] [34]

222 f.Kr. skickade kelterna en ambassad till den romerska senaten och bad om fred. När konsulerna (Marcus Claudius och Gnaeus Cornelius) såg en möjlighet till en triumf för sig själva, avvisade de ambassaden kraftfullt och gallerna förberedde sig för krig med romarna. De anställde 30 000 legosoldater från andra alperna och väntade på romarnas ankomst. [35] När kampanjsäsongen började marscherades de konsulära legionerna in i Insubres -territoriet igen. En kraftig strid ägde rum nära Mediolanum, vilket resulterade i att ledarna för den galliska revolten övergav sig till romarna. [35] Med denna seger var Padane -gallerna olyckligt dämpade och mogna för uppror.

Hannibal, medveten om situationen, skickade ett antal ambassader till de galliska stammarna i Po -dalen. År 220 f.Kr. hade han börjat kommunicera intimt med Padane -gallerna (kallade "Padane -gallerna" eftersom Po i denna era kallades "Padus" av romarna), och dessa ambassader förde med sig erbjudanden om pengar, mat och guider till kartaginerna. [36]

Detta uppdrag hade det specifika syftet att upprätta en säker plats för Hannibal att avlägsna sig från Alperna till Po -dalen. Hannibal visste inte så mycket om Alperna, men han visste tillräckligt för att veta att det skulle bli en svår marsch. Han lät några spanare ge honom rapporter om denna bergskedja, och han fick rapporter om svårigheterna som skulle uppstå där från gallerna själva. [36] Han ville inte korsa denna robusta bergskedja och att gå ner i Po -dalen med utmattade trupper bara för att behöva kämpa en strid.

Hannibal visste tillräckligt om Alperna för att särskilt veta att nedstigningen var brantare än uppstigningen till Alperna. Detta var en av anledningarna till att han ville ha allierade till vars territorium han kunde marschera. [a]

Romarna hade dåligt behandlat de gallare som de nyligen erövrat, fördelat sitt land till romerska kolonister och vidtagit andra skrupelfria åtgärder för att säkerställa sin egen säkerhet, mot de nyerövrade stammarna. Insubresna, vars stamområde omedelbart angränsade till Alperna, och Boii, längre ner i Po, var särskilt nöjda med Hannibals föreslagna invasion. Dessutom befolkades mycket av den iberiska halvön av närstående galliska stammar, [37] och samma galler tjänstgjorde i Hannibals armé.Det skulle verkligen vara lätt att upprätta intima förbindelser med dessa missnöjda stammar, särskilt när han hade kommit från Alperna och var bland dem och Insubres och Boii och andra stammar kunde se och tala med denna armé för sig själva. Polybius hade detta att säga om Hannibals planer:

Genomförde sitt företag med fullständig bedömning, för han hade noggrant fastställt landets utmärkta natur till vilket han skulle komma, och dess invånares fientliga inställning till romarna och han hade för guider och konduktörer genom de svåra passagen som låg i vägen av infödda i landet, män som skulle ta samma förhoppningar med sig själv [38]

När dessa förberedelser avslutades, försökte Hannibal förmå Saguntines att ta vapen med honom och därigenom förklara krig mot Rom genom sin fullmakt. Han ville inte bryta freden själv, [39] [40] och tog till en rad olika strategier för att få Saguntines att attackera. [39] Saguntinerna gjorde dock inget annat än att skicka ett diplomatiskt uppdrag till romarna för att klaga på kartagernas krigföring. [39] [41] Senaten skickade i sin tur en kommitté till Iberia [41] för att försöka lösa frågan diplomatiskt. [39] Hannibal föraktade öppet det romerska erbjudandet i hopp om att det skulle driva kommissionen att förklara krig. Kommissionen lurades dock inte och visste att krig låg i luften. [39] Kommissionen höll sin fred, men kom med nyheter till Rom om att Hannibal var förberedd och snart skulle slå till. [39] [41] Senaten vidtog ett antal åtgärder för att frigöra händerna för den kommande konflikten med kartagierna. En illyrisk revolt lades ner med energi, och romarna påskyndade byggandet av ett antal fästningar i Cisalpine Gallien. [39] Demetrius från Pharos hade övergett sin tidigare allians med Rom och attackerade nu illyriska städer som hade införlivats i den romerska staten. [42]

Hannibal kunde inte uppnå de mål som han hade hoppats på, och i slutändan skickade han nyheter till Kartago (där fredspartiet, hans politiska fiender, var vid makten) [43] om att Saguntines aggressivt hanterade en av deras ämnesstammar, Torboletes, [39] och slog läger framför Saguntum för att belägrade det utan att vänta på något svar från Kartago. Ord utbyttes i den karthagiska senaten om att Hannibal skulle överlämnas till romarna och hans handlingar avvisas. Mängden i Kartago var dock för mycket för att stödja konflikten för att beordra ett stopp för kriget. [39]

Belägringen ägde rum under åtta månader, [39] och det är anmärkningsvärt att romarna inte skickade något stöd till Saguntines trots att detta var en del av villkoren för deras allians. Romarna lät sig bindas i ett krig mot illyrierna, [39] och behandlade inte det karthagiska hotet från Iberia med den uppmärksamhet som det förtjänade.

Efter belägringen sålde Hannibal alla invånare som slavar och delade ut intäkterna från försäljningen till sina soldater. Dessutom fördes allt byte från avskedandet av staden tillbaka till Kartago och delades ut till befolkningen för att samla deras stöd till hans sak. Resten av stadens skatter lades ner i hans krigskista för hans planerade expedition. [44]

Hannibal hade tillbringat vintern efter belägringen av Saguntum i Cartagena, under vilken tid han avskedade sina trupper till sina egna orter. Han gjorde detta med hopp om att odla bästa möjliga moral i sin armé inför den kommande kampanjen, som han visste skulle bli svår. Han lämnade sin bror, Hasdrubal, ansvarig för administrationen av kartagiska Iberia, liksom dess försvar mot romarna. Utöver detta bytte han de inhemska trupperna i Iberia till Afrika och de infödda trupperna i Afrika till Iberia. [45] Detta gjordes för att minimera desertionen och försäkra truppernas lojalitet medan han själv var upptagen med förstörelsen av Rom. Han lämnade också sin bror ett antal fartyg. [46]

Hannibal förutsåg problem om han lämnade Katalonien som ett brohuvud för romarna. De hade ett antal allierade i detta land, och han kunde inte låta romarna en plats att landa i hans bas utan motstånd. När han förlitade sig på styrkor som kom till honom i Italien via landvägen som han skulle ge sig ut på, måste han ta och erövra detta land. Han hade inte för avsikt att lämna Iberia till dess öde när han var i Italien. Hannibal valde att ta regionen i en snabb kampanj och därför delade han sin armé i tre kolumner för att underkuva hela regionen samtidigt.

Efter att ha fått ruttinformation från sina scouter och meddelanden från de keltiska stammarna som bodde runt Alperna gav Hannibal sig ut med 90 000 tunga infanteri från olika afrikanska och iberiska nationer och 12 000 kavallerier. Från Ebro till Pyrenéerna konfronterade kartagerna fyra stammar: Illergetes, Bargusii, Aeronosii och Andosini. Det fanns ett antal städer här som Hannibal tog, vilket Polybius inte specificerar. Denna kampanj genomfördes med snabbhet för att ta så lite tid som möjligt i minskningen av denna region. Polybius rapporterar om allvarliga förluster från Hannibals sida. Efter att ha reducerat detta område lämnade han sin general Hanno i kommando över detta område, särskilt över Bargusii, som han hade anledning att misstro på grund av deras anslutning till romarna. Han lämnade sin bror under kontroll över detta land med 10 000 infanteri och 1 000 kavallerier. [47]

Vid denna tidiga tidpunkt i kampanjen valde han att skicka hem ytterligare 10 000 infanteri och 1 000 kavallerier. Detta gjordes för att tjäna två syften: han ville lämna en styrka män bakom sig som skulle behålla positiva känslor gentemot Hannibal själv och han ville att resten av iberierna (i hans armé såväl som ute) skulle tro att chanserna att lyckas i expeditionen var bra, och som ett resultat av detta skulle de vara mer benägna att ansluta sig till de kontingenter av förstärkningar som han förväntade sig att ringa upp under sin expedition. [47] Den återstående styrkan bestod av 50 000 infanteri och 9 000 kavallerier. [48]

Huvudkolonnen var den högra kolumnen, och med den fanns skattkistan, kavalleriet, bagaget, alla andra krigsförnödenheter och Hannibal själv. [49] Detta var den kritiska spalten, och det var ingen slump att Hannibal var med. Så länge Hannibal inte hade några fartyg för att hålla sig uppdaterad om romarnas exakta rörelser, ville han vara närvarande personligen om romarna skulle landa i ett försök att attackera hans armé vid dess uppstigning eller nedstigning genom Pyrenéerna. Denna kolumn korsade Ebro vid staden Edeba, [50] och gick direkt längs kusten genom Tarraco, Barcino, Gerunda, Emporiae och Illiberis. [49] Var och en av dessa uppidum togs och garnisonerades i tur och ordning.

Den andra, eller centrala, kolumnen korsade Ebro vid Midas övre sida och därifrån är informationen ganska gles. [50] Den gick genom ett antal dalar i detta land och fick order att betvinga alla stammar som stod emot dess framsteg. Den gick så småningom tillbaka till huvudkolumnen när den hade slutfört sin uppgift.

Den tredje, eller vänstra, kolumnen korsade Ebro där den berör Sicorisfloden och fortsatte längs floddalen och in i bergsländerna. Den utförde samma uppgift som den andra och de första kolumnerna gjorde. När han planerade var och en av dessa marscher såg Hannibal till att Rubrucatus -floden hindrade var och en av kolonnernas vägar, så om någon av kolumnerna skulle placeras i en ogynnsam situation kunde de andra kolumnerna marschera upp och nerför floden till stöd för varandra bör man placeras i en farlig position av barbarerna. [49]

Kampanjen genomfördes under två månader och var oerhört kostsam. Under den två månader långa kampanjen förlorade Hannibal 13 000 män.

Marschen till Rhône efter nedstigningen genom Pyrenéerna var mestadels händelselös för karthaginierna, som just hade tillbringat föregående juli och augusti med att tvinga många hårda människor som bodde i Pyrenéerna. [51] De länder genom vilka de passerade var av olika åsikter angående kartagerna, romarna och passagen av Hannibals armé genom deras land. Några av dessa stammar var vänliga mot Hannibals sak, medan andra var emot honom. [52] Att det inte finns några rapporter om några strider som äger rum i detta land, trots bristen på homogenitet i politiskt ledarskap bland folken i detta område, återspeglar Hannibals förmåga att förhandla. Han behandlade varje stam när han marscherade genom deras territorium och använde sin karisma och betydande krigskista. [52]

Massalia (moderna Marseille), ett framgångsrikt grekiskt handelsemporium, hade under en tid varit under inflytande av romarna, och romarna hade till och med bosatt kolonister där. Massalia fruktade den ankommande karthagiska armén och hade för detta ändamål försökt påverka infödda stammar på Rhône (östra banken) för att ta upp romarnas sak. [53] Detta kunde de göra, eftersom barbarerna i detta land skulle göra hans passage av Rhône problematisk.

Publius Scipio, [14] [53] en av konsulerna för 218 f.Kr., fick order från senaten att konfrontera Hannibal i teatern på Ebro eller Pyrenéerna. [53] [54] [55] Senaten delegerade till honom 60 fartyg för detta ändamål. [56] Han rörde sig dock inte med den hastighet som frågan krävde av honom. När han anlände till Po -området blev det ett uppror bland de nyerövrade gallerna. [53] [57] Fler kolonier etablerades i Po -regionen, och detta fick Boii och Insubres att åter uppstå som nu var medvetna om att Hannibal var på väg till dem. [54] I stället för att anställa de legioner som fanns till hands för deras avsedda iberiska expedition, beordrade senaten att de skulle skickas till Po under ledning av en Praetor och nya legioner skulle tas ut av konsulen. [56] [57] Bildandet av en ny armé var en ganska lätt sak för romarna. Det var så många medborgare som var kvalificerade för tjänst i armén att allt som regeringen behövde göra var att informera medborgarna om att det behövdes fler soldater och att de skulle behöva tjäna. Många romare, som var tvungna att tjäna någon gång, tillbringade delar av sin ungdomsträning för att tjäna i legionerna.

Slutligen, efter att ha fått ihop dessa nya legioner - på ett mycket mer avslappnat sätt än situationens brådskande krav på honom - satte han av från Ostia. På denna dag fanns det inga kompasser, och det var vanan för navigatörer att segla sina fartyg längs kusten och att stanna på natten för matvaror. [58] Så, efter att ha seglat norrut längs halvöns kust (italienska) och sedan svängt västerut mot den iberiska halvön, beordrade konsulen flottan att stanna i Massalia. [56] [59] Tiden från Ostia till Massalia var 5 dagar. [56] När han kom dit, till sin förvåning fick han veta av Massaliots att i stället för att Hannibal fortfarande skulle vara i Katalonien, som han hade förutspått, [59] var Hannibal cirka 4 dagars marsj [60] norr om deras stad på bortre sidan av Rhône.

Många av Hannibals marscher är höljda i debatt, särskilt debatten om den väg han valde att använda över Alperna. Moderna historiker är dock överens om var Hannibal läger sin armé på den västra stranden vid Rhône och ser flodkorsningen som tydligt tänkt och skarpt avrättad. [ citat behövs ]

Medan Rom hade varit ledigt och lämnade sina allierade i Katalonien till sitt öde i händerna på kartagerna, var Massalioterna, romers allierade, upptagna med att väcka stammarna på Rhônes vänstra (östra) strand mot karthagerna. [53] Vid ankomsten av kartaginernas underrättelse i grannskapet Massalia, gav konsulen upp sin föreslagna iberiska expedition och tänkte i stället göra nästa logiska sak, för att förhindra Hannibals korsning av Rhône så gott han kunde. [59] För detta ändamål skickade han en kolumn med 300 hästar [60] upp på den vänstra (östra) stranden av Rhône med order att fastställa den exakta platsen för Hannibals armé. [59] Hannibal fick liknande nyheter om att romarna just hade anlänt med en av sina konsulära arméer (22 000 fot och 2 000 hästar). [61]

Hannibal utnyttjade det redan existerande hat som kelterna på höger (västra) stranden hade för romarna och övertalade dem att hjälpa honom i hans korsning av detta formidabla hinder. [59] [60] Han säkrade från dem ett antal båtar som var kapabla att göra resor till sjöss och en mängd samlingar av kanoter av alla slag som måste ha använts av infödingarna i det landet. [59] Förutom att köpa dessa, [59] kunde han skaffa deras stöd för att bygga ytterligare andra båtar. [56] [62] Denna process för att förbereda sig för att korsa Rhône tog två dagar. [62]

I väntan på den karthagiska armén på Rhônes vänstra strand var en Gallier -stam som kallades Cavares. [62] [ tveksam - diskutera ] Denna stam hade befäst ett läger på flodens bortre sida, [63] och väntade på Hannibals armé att korsa, [60] för att attackera dem när de korsade. [63] Det råder ingen tvekan om att Hannibal kände till Alexander den Stores korsning av floden Hydaspes i Indien ur en taktisk och strategisk synvinkel, det är nästan exakt samma sak. Hannibal formulerade sin plan enligt denna modell (eftersom den faktiskt hålls som en kakskärare för att korsa floder, till och med kadetter vid militära institutioner till denna dag) beordrade en av hans löjtnanter Hanno, son till Bomilcar att göra en nordlig krets, [60] [63] för att korsa Rhône på en plats som han ansåg vara lämplig för ändamålet, och sedan genom tvångsmarscher, marschera söderut och ta den barbariska armén i flank medan han korsade floden. [63]

Dagen och natten efter att alla båtar hade byggts och samlats beställdes [63] Hanno upp på banken och guidades av inhemska gallare, [60] [63] cirka 40 kilometer [25 miles] [60] [63] vid floden vid Pont St. Esprit fanns en ö som delade Rhône i två små vattendrag. [63] [60] Det var här som Hanno bestämde sig för att korsa och beordrade att båtar och flottar skulle konstrueras av material som fanns till hands. [64] [65] Den karthagiska avdelningen huggade ner träd och surrade stockarna tillsammans med pålitliga rep som de hade tagit med sig från arméns butiker. [63] [64] På så sätt korsade Hannos kår floden och fortsatte genast söderut till den barbariska platsen.

Under denna tid hade Hannibal avslutat sina förberedelser för att korsa Rhône. [65] Vid detta hade de karthagiska förberedelserna varit särskilt uppenbara och högljudda - Hannibal hade beordrat att förberedelserna skulle göras utan oro för sekretess, [65] [63] visste väl att Hannos kår marscherade längs vänster (östra) stranden av Rhône för att attackera Cavares. Hans förberedelser var utformade för att dra deras uppmärksamhet bort från deras norra flank och fokusera deras uppmärksamhet på hans egna förberedelser. [65] Tre dagar efter att han drog ut kom Hanno bakom en biflod till Rhône och gav den tidigare överenskomna signalen om att låta Hannibal veta att hans styrka hade anlänt. [63] [65] Hannibal beordrade omedelbart båtarna att korsa. [63] [64] Den lilla kåren observerade huvudarmén noga, [63] och när han såg den starta sin korsning, beredd att gå ner på Cavares medan armén korsade.

Själva korsningen var noggrant utformad för att vara så smidig som möjligt. Varje detalj var genomtänkt. De tunga ryttarna placerades längst uppströms, och i de största båtarna, så att de båtar som Hannibal hade mindre förtroende för kunde roas till vänster (västra) stranden i läet på det större och mer robusta fartyget. [64] [65] När det gäller hästarna själva, de flesta av dem simmade över floden vid sidan och akter på varje båt. [64] [65] [63] Vissa sattes dock på båtar som var fullt sadlade och redo för omedelbar användning, [64] så att de, när de urböjt från floden, kunde täcka infanteriet och resten av armén medan det bildade för att attackera barbarerna. [65]

När de såg att kartagerna äntligen korsade, reste sig Cavares från sina förankringar och förberedde sin armé på stranden nära den karthagiska landningsplatsen. [64] [66] Arméerna började skrika och håna mot varandra medan den karthagiska armén var mitt i korsningen. [67] Den här typen av utbyten bestod främst av att uppmuntra sina egna män och utmana den andra armén till strid. Ofta i antiken, för att skrämma sin fiende, skulle arméerna beordras att slå sina sköldar med sina vapen och höja högt rop i exakt samma ögonblick för att skapa det största bullret.

Det var just i det här ögonblicket, medan den karthagiska armén var mitt i strömmen och skämtade mot fienden från båtarna och Cavares utmanade dem att komma vidare från vänstra stranden, [64] som Hannos korp avslöjade sig och laddade ner på baksidan och sidorna på Cavares. [67] [68] En liten avdelning av Hannos styrka tilldelades att sätta eld i Cavares -lägret, [67] [68] men majoriteten av denna styrka rullade in på de bedövade Cavares. [68] Några av Cavares rusade till försvaret av sitt läger, [67] [68] [69] men majoriteten stannade kvar på den plats där de hade väntat på ankomsten av vad de trodde var hela Hannibals armé. [67] [69] De var splittrade och Hannibal, som var på en av de första båtarna, landade sina män på Rhônes vänstra strand mitt bland de förvirrade och förvirrade Cavares och ledde med ett testamente sina män in på dem. Det var knappt ens en sken av motstånd [67] omgiven som de var, pandemonium tog kontroll över deras led, och var och en såg på sin egen säkerhet när de drog sig tillbaka från den noggrant upplagda kartagiska falangen.

Medan den faktiska konflikten bara tog några minuter, hade Hannibal spenderat fem dagar på att förbereda denna farliga och riskfyllda operation från alla håll och se till att den var klar på alla punkter och så lite som möjligt lämnades åt slumpen. [69]

Hannibal behövde nå Alperna snabbt för att klara vintern. Han visste att om han väntade till våren på bortre sidan av bergen, skulle romarna ha tid att resa en annan armé. Han hade intelligens om att den konsulära armén slog läger vid mynningen av Rhône. Han skickade 500 numidiska kavallerier nerför flodens östra strand för att få bättre information om de styrkor som samlades för att motsätta sig honom. Denna styrka stötte på 300 monterade romare som hade skickats uppför floden för samma ändamål. Numidianerna besegrades med 240 av deras antal dödade i detta utbyte mellan spaningspartier utöver 140 romerska förluster.Numidierna följdes tillbaka till det karthagiska lägret, som nästan var monterat med undantag för elefanterna, vilket krävde mer tid att komma över. När han såg att Hannibal inte hade korsat med hela sin styrka, sprang scouterna tillbaka till kusten för att varna konsulen. När han fick denna information skickade konsulen sin armé uppför floden i båtar, men kom för sent. [66]

Inför vintern och fientliga stammar bestämde sig konsulen för att återvända till Italien och vänta på Hannibals ankomst när han härstammade från Alperna. Men i enlighet med senatens order beordrade konsulen sin bror Gnaeus Scipio att ta en majoritet av armén till Spanien. [66] Konsulen föreslog att attackera Hannibals överutsträckta och sårbara kommunikations- och leveranslinjer. Trots sitt etablerade taktiska system (formationer och trupputvecklingar, etc.) var romarna vana vid att slåss genom att marschera sina trupper till fiendens armé, bilda sin armé och attackera. De visste inte hur de skulle tvinga en fiende till strid genom att avbryta deras kommunikation, de var inte medvetna om vilken flank som var en fiendes strategiska flank i en strid. Dessutom var de försumliga om sin marschordning, [70] och den tidiga romerska historien är fylld med massaker av konsulära arméer av andra nationer på grund av deras brist på korrekta försiktighetsåtgärder mot dessa onda. [71]

När han fick hela sin armé på Rhôns vänstra strand, presenterade Hannibal sin armé för Magilus, [66] och några andra mindre anmärkningsvärda galliska hövdingar i Po -dalen. [66] [72] Hannibals syfte var att inspirera sina män med förtroende för den planerade expeditionen genom att visa dem Padane Gallic -hövdingar som erbjöd dem deras hjälp. Magilus talade genom en tolk [72] om det stöd som de nyligen erövrade Padane -gallerna hade för kartagerna och deras uppdrag att förstöra Rom. Hannibal talade sedan till poliserna själv. Truppernas entusiasm höjdes av Hannibals inspirerande tal. [66]

När han passerade floden beordrade Hannibal sitt infanteri att börja marschera dagen efter sammankomsten, följt av matartåget. [73] Eftersom han inte visste att romarna så småningom skulle ge sig ut mot Italien, när hans kavalleri hade korsat floden, beordrade han dem att dra upp sin marsch på sin södra flank, mot havet. [66] Hans kavalleri skulle ha bildat en skärm som skulle ha använts för att skydda honom från romarna om de skulle gå vidare mot honom från den riktningen. Kavalleriet skulle skärpa med de romerska scouterna, samtidigt som de gav resten av armén tid att bilda sig. Denna beredskap inträffade inte. Hannibal var i bakvakten med elefanterna. [73] Detta var den riktning som han antog att romarna med största sannolikhet skulle ta sig vidare från (det är från väst) eftersom han hade en aning om att de låg bakom honom. Bakvakten var väl bemannad för att säkerställa att den kunde drabbas av den romerska armén medan huvudkroppen av hans infanteri och kavalleri kunde ställa upp för strid mot romarna om de skulle attackera från det kvarteret. Denna beredskap inträffade dock inte heller.

Medan han antog denna marschordning marscherade Hannibal mot Insula. [73] Han hade beordrat sitt infanteri att få ett försprång, och det marscherade till Isère på sex dagar och marscherade 20 kilometer (12 + 1 /2 miles) per dag. Kavalleriet och bakvakten tog bara fyra dagar, en marsch på 30 km (19 mi) per dag. Under denna period hade kroppen som helhet marscherat 120 km (75 mi). [74]

När Hannibals armé tog kontakt med Insula anlände han till en gallisk chef som befann sig mitt i en civil konflikt. [75] Av vilken anledning som helst valde Hannibal orsaken till den äldste av de två stridande, Brancus. [74] Efter att ha lagt undan orsaken till den yngre och mindre populärt stödda, [74] bildade han en allians med Brancus. Från denna stam fick han förnödenheter som krävdes för expeditionen över Alperna. Dessutom fick han Brancus diplomatiska skydd. Fram till Alperna behövde han inte avvärja några stammar.

Lite säkerhet finns på vägen för Hannibals marsch genom bergen, och exakt vilka dalar och passager han använde kvarstår av historiker. Händelserna som har registrerats i gamla berättelser och deras förhållande till alpingeografin har varit en fråga om historiografisk tvist sedan decennierna efter det andra puniska kriget. Identifiering av passet - den högsta punkten på Hannibals väg och början på hans nedstigning - som Hannibal tog genom Alpintervallet avgör vilken väg hans armé följde.

Förslag har gjorts för följande pass: [76] [77] [78] [79] [80]

Theodore Ayrault Dodge, som skrev i slutet av artonhundratalet, hävdade att Hannibal använde Little St Bernard Pass, men den moderna historikern John Francis Lazenby drog slutsatsen att Col de Clapier var passet som Hannibal använde. [81] På senare tid har W. C. Mahaney hävdat att Col de la Traversette närmast passar anteckningar från gamla författare. [82] Biostratigrafiska arkeologiska data har förstärkt fallet för Col de la Traversettes analys av torvmossar nära vattendrag på båda sidor av passets toppmöte visade att marken var kraftigt störd "av tusentals, kanske tiotusentals, av djur och människor" och som jorden bar spår av unika nivåer av Clostridia bakterier associerade med matsmältningssystemet hos hästar och mulor. [83] Radiokolldatering säkrade datum 2168BP eller c.218BC, året för Hannibals marsch. Mahaney et al. har kommit fram till att detta och andra bevis starkt stöder Col de la Traversette som "Hannibalic Route", som hade hävdats av Gavin de Beer 1974. De Beer var en av endast tre tolkar - de andra var John Lazenby och Jakob Seibert de . - att ha besökt alla alpina högpass och presenterat en syn på vilken som var mest trolig. Både De Beer och Siebert hade valt Col de la Traversette som den som närmast matchade de gamla beskrivningarna. [84] Polybius skrev att Hannibal hade korsat det högsta av de alpina passagen: Col de la Traversette, mellan övre Guildalen och övre Po -floden är det högsta passet. Det är dessutom det sydligaste, som Varro i hans De re rustica berättar och håller med om att Hannibals pass var det högsta i västra Alperna och det sydligaste. Mahaney et al. hävdar att faktorer som De Beer använde för att stödja Col de la Traversette, inklusive att "mäta gamla ortnamn mot moderna, noggranna granskningar av översvämningstider i stora floder och avlägsen betraktelse av Po -slätterna" tillsammans med "massivt radiokol och mikrobiologiska och parasitiska bevis "från alluviala sedimenten på vardera sidan av passet tillhandahåller" stödjande bevis, bevis om du vill "att Hannibals invasion gick på det sättet. [85]

Enligt historikern Theodore Ayrault Dodge marscherade Hannibal i riktning mot berget Du Chat mot byn Aquste [86] och därifrån till Chevelu, [87] till passet vid berget Du Chat. Där fann han att passerna befästes av Allobroges. Han skickade ut spioner för att se om det fanns någon svaghet i deras förhållningssätt. Dessa spioner fann att barbarerna bara behöll sin position i lägret under dagen och lämnade sin befästa position på natten. För att få Allobroges att tro att han inte ansåg att det var försiktigt med övergrepp om natten, beordrade han att så många lägereldar skulle tändas som möjligt, för att få dem att tro att han slog sig ner inför deras läger längs bergen. Men när de lämnade sina befästningar ledde han sina bästa trupper upp till deras befästningar och tog kontroll över passet. [88]

Dölde sina män i bergsborsten på en klippa som uppstod omedelbart ovanför och till höger vid Hannibals marschväg, cirka 100 fot eller mer ovanför banan, stationerade Hannibal sina slingrar och bågskyttar där. Detta överhäng var en utmärkt plats för att attackera en fiende medan den marscherade i kolumn genom passet. [89] Nedstigningen från detta pass var brant, och kartagerna hade svårt att marschera ner på denna sida av passet, [89] särskilt bagagedjuren. [88] Barbarerna, som såg detta, attackerade ändå, trots deras ofördelaktiga ställning. Fler bagagedjur förlorades i förvirringen av barbarattacken, och de rullade iväg från branterna till deras död. [89] Detta satte Hannibal i en svår situation. Hannibal, i spetsen för samma elitkår som han ledde för att ta överhänget, ledde dem emellertid mot dessa bestämda barbarer. Nästan alla dessa barbarer dog i den efterföljande striden, medan de kämpade med ryggen mot en brant stup och försökte kasta sina pilar och dart uppför mot de framstegande kartagerna. [88] Efter denna vapenstävling hölls bagaget i god ordning och den karthagiska armén följde vägen ner till slätten som börjar ungefär vid moderna Bourget. [90]

Historikern Theodore Ayrault Dodge uppger att denna slätt var 4–6 mil bred på de flesta ställen och nästan helt fråntogs försvarare eftersom de alla var stationerade vid berget Du Chat. Hannibal marscherade sin armé till moderna Chambery och tog lätt sin stad och tog av den från alla sina hästar, fångar, lastdjur och spannmål. Dessutom fanns det tillräckligt med förnödenheter för tre dagars ransoner för armén. Detta måste ha varit välkommet med tanke på att ingen liten del av deras leveranser hade gått förlorade när flockdjuren hade fallit över stupet under den föregående åtgärden. Han beordrade sedan denna stad att förstöras, för att visa för barbarerna i detta land vad som skulle hända om de motsatte sig honom på samma sätt som denna stam hade. [90]

Han slog läger där för att ge sina män tid att vila efter sitt ansträngande arbete och samla in ytterligare ransoner. Hannibal talade sedan till sin armé, och vi informeras om att de fick uppskatta omfattningen av den ansträngning som de skulle genomgå och höjdes till gott humör trots deras svåra karaktär. [91]

Kartagerna fortsatte sin marsch och i moderna Albertville mötte de Centrones, som tog med gåvor och nötkreatur till trupperna. Dessutom tog de med sig gisslan för att övertyga Hannibal om deras engagemang för hans sak. [91] Hannibal var orolig och misstänksam mot centronerna, även om han dolde detta för dem [91] och centronerna guidade hans armé i två dagar. [92] Enligt historikern Theodore Ayrault Dodge marscherade de genom Little St Bernard Pass nära byn Séez, och som de gjorde minskade passet och Centrones vände sig mot kartagerna. Vissa militärkritiker, särskilt Napoleon, [93] utmanar att detta faktiskt var platsen där bakhållet ägde rum, men dalen genom vilken kartagerna marscherade var den enda som kunde upprätthålla en befolkning som kunde attackera den karthagiska armén och samtidigt upprätthålla kartagerna på deras marsch. [93]

Centronerna väntade på att attackera, först tillät hälften av armén att röra sig genom passet. [94] Detta var avsett att dela upp Hannibals trupper och förnödenheter och göra det svårt för hans armé att organisera en motattack, men Hannibal, efter att ha väntat på bedrägeri av centronerna, hade ordnat sin armé med elefanter, kavalleri och bagage framför, medan hans hopliter följde i ryggen. Centrones styrkor hade placerat sig på sluttningarna parallellt med Hannibals armé och använde denna högre mark för att rulla stenblock och regna ner vid den karthagiska armén och döda många fler flockdjur. Förvirringen rådde i leden som fångades i passet. Hannibals tungt beväpnade bakvakt höll dock tillbaka från att komma in i passet, [94] och tvingade barbarerna att gå ner för att slåss. Bakvakten kunde alltså hålla tillbaka angriparna, innan Hannibal och hälften av hans armé som inte var separerade från honom tvingades övernatta nära en stor vit sten, som Polybius skriver "gav dem skydd" [95] och beskrivs av William Brockedon, som undersökte Hannibals väg genom Alperna som en "stor massa gips. Som en militär position, säkerställer dess ockupation försvaret av passet." [96] På morgonen var centronerna inte längre i området.

Armén vilade här i två dagar. Det var i slutet av oktober och snöigt väder, kampanjens längd, stridigheterna i striderna och djurförlusten ökade moralen i arméns led [97] Från början i Iberia hade Hannibals trupper marscherat i över fem månader och armén hade kraftigt minskat i storlek. Majoriteten av Hannibals krigare var vana vid extrem kyla i de höga Alperna, mestadels från Afrika och Iberia. [98] Enligt Polybius [99] [100] Hannibal samlade sina män, deklarerade för dem att slutet av deras kampanj närmade sig och pekade på utsikten över Italien och visade sina soldater Po -dalen och slätterna nära den, och påminde dem om att de hade varit säkra på gallisk vänskap och hjälp. [97] Po -dalen är inte synlig från Little St Bernard Pass [101] och om Hannibal tog den vägen är det troligt att han pekade i riktning mot Po -dalen men det var inte i sikte. Om Hannibal dock hade stigit Col de la Traversette hade Po -dalen verkligen varit synlig från passets toppmöte, vilket bekräftade Polybius konto. [102] Efter tre dagars vila beordrade Hannibal att nedstigningen från Alperna skulle börja. [103]

Snön på södra sidan av Alperna smälter och tinar i större eller mindre utsträckning under dagen och fryser sedan om natten. [98] Dessutom är den italienska sidan av Alperna mycket brantare [98] många män tappade foten på denna sida av Alperna och dog.

Tidigt i deras nedstigning kom armén på en del av vägen som hade blockerats av ett jordskred. Denna del av vägen var trasig i cirka 300 yards. [104] Hannibal försökte omväg genom att marschera genom en plats där det fanns mycket snö - Alpernas höjd vid denna punkt behåller snöpack året om. De gjorde något framsteg, på bekostnad av ingen liten del av flockdjuren som fanns kvar, innan Hannibal insåg att denna väg var omöjlig för en armé att korsa. Hannibal tågade sina män tillbaka till punkten på deras väg före deras omväg, nära den brutna delen av vägen och slog läger. [105]

Härifrån beordrade Hannibal sina män att fixa mulvägen. Arbetet arbetade på stafetter och satte igång denna arbetskrävande uppgift under Hannibals ögon, som ständigt uppmuntrade dem. Både de sjuka och de friska fick detta. Nästa dag var vägen i tillräckligt skick för att kavalleriet och flockdjuren skulle kunna korsa den trasiga vägsträckan [105] Hannibal beordrade att dessa omedelbart skulle rasa ner under lövlinjen (2 miles under Alpernas topp) [106 ] och bör få tillträde till betesmarkerna där. [105]

Hannibals återstående elefanter, som var helt hungriga, kunde dock inte fortsätta längs vägen. Hannibals numidianska kavalleri fortsatte arbeta på vägen och tog ytterligare tre dagar att fixa det tillräckligt för att elefanterna skulle kunna korsa. [105] För att få djuren över denna vägsträcka sprang Hannibal framför bakvakten till den del av armén som låg under beteslinjen. [107] Det tog armén tre dagar att marschera från denna plats till "slätterna som ligger nära Po" enligt Polybius. Hannibal fokuserade sedan på, enligt Polybius, "[det] bästa sättet att återuppliva andarna i hans trupper och återställa männen och hästarna till deras tidigare kraft och skick." [106] Hannibal beordrade sina män att slå läger, vid en punkt som ligger nära moderna Ivrea. [108] Detta markerade faktiskt slutet på deras korsning av Alperna, men början på deras kampanj i Italien och deras roll i några av de avgörande striderna under det andra puniska kriget.

I del III av Jonathan Swifts prosasatir från 1726 besöker Gulliver's Travels den eponymiska huvudpersonen Gulliver "Glubbdubdrib", en fiktiv ö befolkad av trollkarlar. Inbjuden av guvernören på ön som kan kalla de döda, kallar Gulliver till Hannibal och får veta att han förmodligen inte använde eld och vinäger för att smälta stenblock som hindrar hans väg, och att det förmodligen var en trollkarl. [109]

I Simpsons avsnittet "Cape Feare", orden "Terror Lake salutes Hannibal crossing the Alps" kan läsas på sidorna av flera elefanter när de trampar Sideshow Bob.

I Läkare som avsnittet "World War Three", The Doctor och Harriet Jones refererar till Hannibals användning av ättika för att smälta stenblock medan de korsar Alperna.

I det nionde avsnittet av den tredje säsongen av motorsport-tv-underhållningsserien, The Grand Tour, refererar Jeremy Clarkson till Hannibals korsning av Alperna och jämför de branta terrängkryssande krigselefanterna i Hannibals armé med den hos en Citroën C3 Aircross .


Länk: Spåra Hannibals invasion med mikrober

Jag vet att Hannibal ängsmuffinshistorien har gjort rundorna den här veckan, men jag tycker att tillvägagångssättet är mycket intressant: Spåra en historisk invasion genom att leta efter spårbevis. En av huvudutredarna, Chris Allen, har själv skrivit om arbetet Konversationen, och det är värt att peka människor på den sammanfattningen: "Hur gamla hästgödselbakterier hjälper vårt team att hitta var Hannibal korsade Alperna".

Uppdaterad: 7 april 2016

Du kan också njuta


Geologen kan ha hittat den exakta rutten Hannibal används för att korsa Alperna-efter ett spår av dynga

År 218 f.Kr. marscherade Hannibal en armé bestående av soldater, mulor, hästar och elefanter från Spanien, över Alperna och in i Italien för att attackera romarna i början av det andra puniska kriget. Hans exakta väg genom Alperna har diskuterats i åratal.

Bill Mahaney, geolog och professor emeritus vid York University i Toronto, ledde ett team som har hittat bevis som stöder en väg som föreslagits av den brittiska biologen Sir Gavin de Beer. Av deras studie framgår att armén marscherade genom Col de la Traversette på den fransk-italienska gränsen.

Illustrationer från Mommsen ’s “Römische Geschichte ” sid 265, Hannibal.

"Om det bekräftas har resultaten som presenteras här långtgående konsekvenser för att lösa Hannibalic-ruttfrågan och, ännu viktigare, för identifiering av en plats som kan förväntas ge betydande historiska arkeologiska data och artefakter relaterade till den puniska invasionen," sade forskare skrev i den första delen av en tvådelad studie som publicerades i tidskriften Arkeometri.

Mahaney har varit intresserad av klassisk historia som en hobby i decennier. Han kände till debatten om Hannibals väg och trodde att han kanske skulle kunna avgöra det från beskrivningar av geologin i historiska texter. Som ett exempel nämner den grekiska historikern Polybius ett tvåstegs stenfall i sin berättelse om vandringen.

Medan han var involverad i en icke -relaterad studie höll Mahaney ett öga på ledtrådar som matchade dessa beskrivningar. Med tiden samlade han tillräckligt med ledtrådar för att våga sig en hypotes om var armén måste ha passerat.

Det finns en myr ett område där stenig bergsterräng viker för vegetation, med en bäck nedanför Col de la Traversette som skulle vara ett bra ställe att vattna djur och låta dem mata.

Hannibals invasionsväg ges av Department of History, United States Military Academy. Det är ett misstag i skalan. Bildkredit.

Mahaney tog ett team och borrade cirka 70 cm i jorden och hämtade sedimentkärnor. Kärnorna hade 3000 års sediment. Inuti kärnorna fanns ett lager som vändes upp.

"Jag sa till de andra killarna," Har du någonsin sett något liknande? "De tittade bara på mig."

Mahaney sa att han hade dragit "två eller tre hundra kärnor från hela världen och jag har aldrig sett något liknande." "

"Så det här är antingen frost eller ett helvete av en grupp människor som kommer igenom med djur som käkar i helvetet ur denna torv."

Det fanns inga tecken på frost på närliggande platser från den tidsperioden.

Det upprullade lagret hade mycket organiskt material, inklusive "lite bajs - ganska mycket", sa Mahoney.

Chris Allen, mikrobiolog vid Queen's University Belfast i Nordirland, analyserade bakterierna i det lagret och fann att mer än 12% var Clostridia. Den typen av bakterier är vanligtvis två eller tre% av bakterierna som finns i jorden, men det är 70% av bakterierna i hästens tarm. Det fanns också en stor mängd gallsyror och fetter som finns i avföring från däggdjur. Beviset pekade mot en stor mängd häst- och muldamm.

Hannibal och hans män passerar Alperna.

"Vi hittade vetenskapligt signifikanta bevis på samma buggar i en genetisk mikrobiell signatur som exakt daterades till tiden för den Puniska invasionen", säger Allen i ett pressmeddelande.

Teamet lyckades inte hitta några specifika bevis på elefantgödsel.

"Du måste ha mycket tur att hitta det", sa Mahaney och noterade att Hannibal bara hade 37 elefanter (jämfört med mer än 8000 hästar och mulor.)

Koldatering sätter lagrets datum mellan 26 och 570 f.Kr. Detta sammanfaller med perioden då Hannibal reste till Italien.

Mahaney sa att det var osannolikt att skiktet kunde ha lämnats av en annan stor grupp djur som passerade. Det fanns ingen anledning för en så stor grupp att passera på så hög höjd. Grupper som är mindre än Hannibals hade förmodligen gått igenom vid andra tillfällen, men de hade inte lämnat ett liknande märke i kärnorna.

Teamet väntar på resultaten av analysen av bandmaskägg som finns i skiktet. De kan hjälpa till att identifiera det geografiska ursprunget för djuret som deponerade dem. Hannibals hästar är kända för att ha kommit från Spanien.

Studien finansierades av QUESTOR Center, Invest Northern Ireland, Irlands geologiska undersökning, Irish Research Council och Quaternary Surveys, samt genom rese- och forskningsbidrag från York University.


Forskare avslöjar Hannibals väg genom Alperna med hästgödsel

I ett av de djärvaste rörelserna i antikens historia marscherade den karthagiske generalen Hannibal mer än 30 000 trupper plus cirka 15 000 hästar och 37 elefanter över Alperna och invaderade Italia, de gamla romarnas hem. Trots att han är legendarisk vet ingen exakt var Hannibal korsade, men historiker har diskuterat platsen i över 2000 år.

Nu verkar forskare från Queen's University Belfast och därefter ha hittat svaret - och det är allt tack vare bajs.

Hannibal var överbefälhavare för den karthagiska armén under andra puniska kriget (218-201 fvt)-den andra av tre blodiga tävlingar mellan Rom och Kartago. Innan just detta krig började tog Hannibals far, Hamilcar, kontroll över delar av det som nu är Spanien och tog med sig den karthagiska armén. Efter hans död tog Hannibal över och invaderade en stad under Roms skydd, och inledde det andra puniska kriget.

Rom var till en början mer eller mindre oroligt och trodde att Alpernas barriär skulle skydda huvuddelen av imperiet från kartagerna - och de var mycket fel. Hannibal gjorde det som ansågs omöjligt och förlorade många män och djur på vägen - men kom in Italia med tillräckligt mycket kvar för att få den romerska armén på knä. Han hamnade faktiskt i delar av Rom i 15 år innan en romersk invasion i Nordafrika tvingade honom att återvända till Kartago.

Hannibal besegrades så småningom i det tredje puniska kriget i Zama 202 f.Kr., men ändå uppnådde han en av antikens bästa militära kampanjer - och hans historia har fascinerat historiker sedan dess.

Var är bajs, Robin?

Hittills har inga fysiska bevis - som bältesspännen eller ben - hittats för att indikera var Hannibal gjorde sin korsning. Men ett internationellt team av mikrobiologer har äntligen hittat något ... fast. Enligt de två tidningarna (först och andra ) i Arkeometri, tror forskarna att Hannibal korsade Alperna via Col de Traversette -passet (

1,9 miles eller 3000 meter över havet), som sträcker sig mellan Grenoble, Frankrike och Turin, Italien.

Col de Traversette -passet föreslogs först som ett alternativ för ungefär femtio år sedan, men fick inte mycket drag i det akademiska samfundet. Men med hjälp av en mängd olika tekniker som mikrobiell metagenomanalys, miljökemi, geomorfisk och pedologisk undersökning och pollenanalyser, har forskarna visat att en "massdjursavsättning" -händelse från cirka 218 fvt inträffade nära passet.

Avsättningen ligger i en uppvälld massa från en 1 meter tjock alluvial myr, producerad av konstant rörelse mellan tusentals djur och människor ”, säger Dr. Chris Allen, från Institute for Global Food Security på Queen ’s University Belfast, i en påstående .

”Över 70 procent av mikroberna i hästgödsel kommer från en grupp som kallas Clostridia, som är mycket stabila i jorden och överlever i tusentals år. Vi hittade vetenskapligt signifikanta bevis på samma buggar i en genetisk mikrobiell signatur som exakt daterades till tiden för den Puniska invasionen. ”

Eller med andra ord, forskarna hittade bevis på bajs - mycket av det. Förvisso nog att tillhöra de tusentals hästar Hannibal hade med sig, och det dateras till rätt tidsperiod. Och om denna upptäckt skulle visa sig vara det de upptäckten av Hannibals väg är denna fynd enorm.

"Om det bekräftas har resultaten som presenteras här långtgående konsekvenser för att lösa Hannibalic-ruttfrågan och, ännu viktigare, för identifiering av en plats som kan förväntas ge betydande arkeologiska data tillsammans med artefakter relaterade till den puniska invasionen," skrev författare i första papperet.

”Om platsen påverkades av människo -djurtrafik, som bevisen indikerar, finns det all möjlighet att artefakter som mynt, bältesspännen, dolkar, hästdon och så vidare kan ha begravts i myren. Om sådana arkeologiska bevis kan hittas och definitivt kopplas till Hannibal, skulle det svara på frågan om vilken väg Hannibal och hans armé tog in till Italia. ”


Hästspillning hjälper till att identifiera var Hannibal korsade Alperna

BELFAST, Nordirland, 4 april (UPI) — Korsningen av Alperna och invasionen av det romerska riket av Hannibal och hans armé under andra puniska kriget anses av historiker vara en av historiens största militära kampanjer, men tills nu kunde arkeologer inte definitivt säga var Hannibal och hans trupper korsade.

Mänskliga bevis på Hannibals korsning har varit svåra att hitta, men ny forskning har avslöjat spår av djuren som Hannibal och hans armé tog med sig.

När de grävde nära en damm längs en föreslagen passering som heter Col de Traversette, upptäckte forskare från Queen ’s University Belfast en “ massdjursavsättning ” — ett lager av gammal avföring. Deponeringen bekräftades med hjälp av en kombination av mikrobiell genetisk analys, miljökemi, pollenanalys och andra tester.

Genfragment sekvenserade från prover av fyndigheten tyder på att avföringen domineras av mikrober från bakteriegruppen Clostridia. Av denna anledning tror forskare att avföringen lämnades av hästar.

Dammen bredvid grävplatsen är en av de enda vattenkällorna på rutten som är tillräckligt stor för att kunna delas av dussintals djur.

Bakterierna är mycket stabila i jorden och överlever i tusentals år, ” forskare Chris Allen, mikrobiolog vid Queen ’s University, skrev i The Conversation.

Kolisotopanalys tyder på att hästspillning lämnades runt 200 f.Kr.

Avsättningen ligger i en uppvälld massa från en 1 meter tjock alluvial myr, producerad av konstant rörelse mellan tusentals djur och människor, ” Allen sade i ett pressmeddelande.

Forskare hoppas att ytterligare genetisk sekvensering från fyndigheten kan kasta ytterligare ljus över den historiska korsningen.

Vi kanske också kan hitta parasitägg — associerade med tarmbandmaskar och#8212 fortfarande bevarade på platsen som små genetiska tidskapslar, ” sa Allen. Med denna information hoppas vi kunna belysa närvaron av hästar, mäns — och även Hannibals berömda elefanter — vid Traversette -myren. ”


Titta på videon: Sirce Protiv Korova?