Brasidas

Brasidas

Brasidas (d. 422 fvt) var en initiativrik och framgångsrik spartansk general under de första åren av det andra Peloponnesiska kriget (431-404 fvt) mellan Aten och Sparta. Hans framgångar mot atenierna lutade krigets balans tillbaka mot spartanerna efter deras katastrof vid Pylos (425 fvt). Brasidas uppmuntrade ett antal revolter mot Aten och lossade ett antal städer, inklusive den viktiga staden Amphipolis, från det atenska riket. Vid slaget vid Amphipolis 422 BCE besegrade han en atensk armé under ledning av Cleon; båda generalerna dog dock i striderna. Han var också ansvarig för Thucydides karriärbyte från general till historiker.

Det tidiga peloponnesiska kriget

Inget är känt om det tidiga livet för Brasidas, son till Tellis. Han väckte först uppmärksamhet i Thucydides redogörelse för Peloponnesiska kriget för hans framgångsrika lättnad av staden Methone mot ett atensk angrepp 431 fvt. En atensk flotta med 100 fartyg, stödd av ytterligare 50 från Corcyra (Korfu), seglade runt Peloponnesos för att härja över Spartas och dess allierades territorium. När de kom till Methone insåg de att det inte var garnisonerat och hade en svag vägg. När de förberedde sig för att attackera lyckades Brasidas, som var ansvarig för en liten styrka som försvarade distriktet, bryta igenom den atenska armén med bara 100 hopliter. Atenerna hade inte råd med en långvarig belägring så denna avgörande åtgärd var tillräckligt för att rädda Methone. Enligt Thucydides vann Brasidas 'Spartas tack av sin exploatering, och var därmed den första officer som fick detta meddelande under kriget' '(Peloponnesiska kriget2,25). Enligt Xenophon (Hellenica II.3.10), Brasidas valdes samma år till en av Spartas fem årliga magistrater ( eforer), kanske som ett erkännande av hans handling på Methone.

Brasidas fick ytterligare erkännande för ett djärvt överfall mot de atenska positionerna vid Pylos 425 fvt.

Vi hör nästa gång om Brasidas 427 f.Kr., när han skickades ut för att ge råd till den spartanska amiralen Alcidas. Ett inbördeskrig hade brutit ut i Corcyra och spartanerna tog 50 fartyg för att hjälpa det pro-peloponnesiska oligarkiska partiet mot det pro-atenska folkpartiet. Oligarkerna besegrades före deras ankomst och Corcyraean flotta på 60 fartyg, stödd av tolv atenska fartyg, attackerade Peloponnesierna. Tack vare Corcyraean infighting och desorganisering vann Peloponnesierna en liten seger; emellertid återvände de sedan till Peloponnesos när de athenska förstärkningarna närmade sig och lämnade det oligarkiska partiet i Corcyra för att bli massakrerat av sina motståndare.

Brasidas fick ytterligare erkännande för ett djärvt överfall mot de atenska positionerna vid Pylos 425 fvt. När spartanerna attackerade de atenska positionerna med fartyg var några av befälhavarna försiktiga med att gå på grund. Enligt Thucydides uppmuntrade Brasidas angriparna att offra sina fartyg. Han tvingade sitt eget skepp i land och '' försökte landa när han slogs tillbaka av atenarna och efter att ha fått många sår svimmade '' (Peloponnesiska kriget, 4.12).

År 424 f.Kr. kläckte athenierna en plan för att erövra Megara med hjälp av sympatisörer innanför väggarna. Megara ligger på en avgörande strategisk position på isthmusen mellan Aten och Peloponnesos. Under det första peloponnesiska kriget (460-445 fvt) hade Megara inledningsvis ställt sig på sidan av Aten och kontrollen över Megara hade hindrat peloponnesiska arméer från att härja Attika eller hjälpa deras Theban-allierade. Om Megara åter skulle falla i atenska händer hade det varit en betydande strategisk seger för Aten. Lyckligtvis för Sparta råkade Brasidas vara i närheten och höjde en armé för en planerad kampanj i norra Grekland. Brasidas visade inget av den tvekan som spartanerna var kända för och skickade en begäran om förstärkning till Theben och kompletterade sina egna styrkor med män från lokala poleis.

Kärlekshistoria?

Registrera dig för vårt gratis veckovisa nyhetsbrev!

Thebans förstärkningar lyckades överraska och besegra de atenska lättbeväpnade trupperna kring Megara, men en kavallerikappa mellan Thebans och Atener slutade i ett dödläge. Brasidas drog upp sin armé, som nu räknade 6000 hopliter och 600 kavallerier, för strid på slätten. Atenerna, som endast utgjorde 4600 hopliter, samt lättbeväpnade trupper och kavalleri, avgjorde mot strid och drog sig tillbaka. Megarierna, som hade väntat på att se vem som skulle vinna striden innan de förklarade för båda sidor, öppnade nu sina portar för Brasidas och avrättade dem som misstänktes ha arbetat med atenarna.

Kampanjer i norra Grekland

Senare 424 fvt marscherade Brasidas sin nya armé till norra Grekland. Regionen var en viktig källa till atenska råvaror, liksom en viktig stopppunkt för atensk handel i öster. Man hoppades att atenska attacker mot Peloponnesos kunde avledas genom att attackera värdefulla atenska ägodelar. Perdiccas, kungen av Makedonien, var försiktig med athensk expansionism i regionen, och ett antal chalcidiska städer begärde stöd så att de kunde hoppa av från det atenska riket. Även med sådana löften om lokalt stöd var den spartanska staten ovillig att riskera spartanska medborgares liv på en så lång räckvidd och högriskkampanj, så hans armé på 1700 hopliter bestod av 1 000 legosoldater och 700 heloter som hade blivit lovade sina frihet.

På Thucydides 'konto var Brasidas inte bara en mycket kompetent general, utan han var också en framgångsrik talare. I ett tal till folket i Acanthus, som diskuterade huruvida de skulle ansluta sig till spartanerna eller inte, hävdade Brasidas övertygande att det enda spartanska målet var Greklands frihet och att spartanerna skulle respektera Acanthus frihet. För alla som inte är övertygade om hans vältaliga retorik tillade han att vägran att gå med honom skulle resultera i förstörelse av deras vinstockar och grödor (Thucydides, Peloponnesiska kriget, 4.85-4.87).

På vintern efter (424-423 fvt) belägrade Brasidas Amphipolis. När de fick höra att en atensk styrka ledd av Thucydides var på väg erbjöd Brasidas invånarna särskilt goda villkor, vilket de accepterade innan den atenska hjälparstyrkan kom. Thucydides lyckades komma fram till Eion före Brasidas, vilket han förstärkte och försvarade från en attack. Vid denna tidpunkt begärde Brasidas förstärkning från Sparta, men hans begäran nekades eftersom spartanerna hoppades att ordna en vapenvila där de kunde återhämta de spartanska fångarna som fångades på Pylos. Trots det lyckades Brasidas fånga Torone i en överraskningsattack innan ett års vapenstillestånd enades mellan Aten och Sparta våren efter. Under denna vapenvila 423 f.Kr. gjorde Scione och Mende uppror från Aten och Brasidas stödde dem och bröt villkoren i avtalet. Han gick sedan med Perdiccas i en kampanj mot Lyncestians, under vilken makedonierna övergav spartanerna, vilket ledde till upplösningen av deras allians. Perdiccas allierade sig sedan med atenarna, vilket gjorde det svårt för framtida spartanska förstärkningar att nå Brasidas till lands.

År 422 f.Kr. skickades den atenska demagogen Cleon för att besegra Brasidas. Han fick initialt viss framgång och lyckades ta om Torone innan Brasidas kunde skicka support. Cleon och Brasidas möttes i strid vid Amphipolis. Cleon hade avancerat från Eion för att se Amphipolis med bara en del av sin styrka, utan att förvänta sig att Brasidas skulle komma ut för att möta honom. När Cleon återvände till Eion, drog Brasidas styrkor upp från Amphipolis och fångade athenierna i ett tillstånd av oordning. Den atenske vänster flydde omedelbart, men Brasidas skadades i jakten och dog kort efter att han hade hört talas om sin seger. Cleon dödades när han flydde, även om den högra flanken som han befallde stod deras mark tills de övervanns av missilerna från Brasidas peltaster och kavalleri.

Enligt Thucydides byggde folket i Amphipolis en grav för Brasidas bredvid agoran, kallade honom grundaren av deras stad och '' någonsin senare offrade åt honom som en hjälte och har gett honom äran av spel och årliga erbjudanden '' (Peloponnesiska kriget, 5.11).

Konsekvenser av hans kampanjer

Enligt Thucydides övertalade hans 'rättvisa och måttliga uppförande' många städer att göra uppror; och hans exempel övertygade senare andra städer att begära spartanska generaler: han '' visade sig så bra en man på alla punkter att han lämnade efter sig övertygelsen om att resten var som honom '' (Peloponnesiska kriget4,81). Hans kampanjer i norra Grekland resulterade i en permanent minskning av det atenska inflytandet i regionen, och förlusten av Amphipolis togs särskilt hårt av atenarna. Aten gjorde anspråk på Amphipolis i årtionden därefter, och dess slutgiltiga absorption i Makedoniens rike 357 fvt var en kritisk faktor för athensk fiendskap mot Filip II av Makedonien. På kort sikt motverkade Brasidas segrar atensiska framgångar mot Sparta på andra teatrar. Detta hjälpte Nicias att övertyga den atenska församlingen om att fred med Sparta skulle vara till deras bästa. Dessutom var Brasidas och Cleon '' de två främsta motståndarna till fred på båda sidor '' (Thucydides, Peloponnesiska kriget, 5,16), så deras död bidrog till att möjliggöra Nicias fred 421 f.Kr.

Arv

Trots vikten av Brasidas militära bedrifter var kanske hans viktigaste arv skadan han gjorde på historikern Thucydides militära rykte. Thucydides fick skulden när hjälpstyrkan han ledde var för sent för att rädda Amphipolis. Detta misslyckande förstörde Thucydides offentliga karriär och ledde till hans landsflykt från Aten - vilket gav honom gott om tid att skriva sin oöverträffade historia om Peloponnesiska kriget. Om Thucydides var bitter över Brasidas förstörelse av sin karriär, visade inte hans skildring av Brasidas i hans historia som en karismatisk, energisk och inspirerande figur det inte. Brasidas glödande rykte användes också av Plutarch för att demonstrera spartanska kvinnors stoiska seghet. Enligt Plutarch, när budbärare besökte Brasidas mamma för att berätta om hennes sons heroiska död, informerade hon dem om att '' Brasidas var en modig man, men Sparta har många bättre män än han '' (Lycurgus liv, 25).


Titta på videon: Assassins Creed Odyssey - Spartans Tag Team Fight Epic Cutscene Meeting Brasidas